Растения полярных краев

Если животные могут избежать сурового зимовья в полярных областях, то растения обречены терпеть все немилости родного края. В Антарктиде, самом высокогорном, холодном, сухом и ветреном из материков, условия для жизни очень плохие. Вследствие низких температур едва ли может выветриться даже свободная ото льда порода, поэтому почва здесь не образуется. Впрочем, все равно ее сдуло бы ураганными ветрами.

И все же эта пустыня живет. В долинах Восточной Антарктиды растения растут прямо на скальных породах. В крохотных расщелинах, если в них хотя бы проникают свет и воздух, селятся по соседству колонии лишайников и бактерий. Крупицы подтаявшего снега дают им немного воды. Лишайники — низшие растения, образованные симбиозом гриба и водоросли, — здесь, среди скал, осуществляют фотосинтез. Согласно оценкам ученых, некоторым из них более десяти тысяч лет. Лишь в Западной Антарктиде, где климат помягче, кроме устойчивых к засухе лишайников, в более влажных местах растут некоторые мхи. Здесь, в защищенных котловинах скал, прячутся даже травы высотой около сантиметра. (Из энциклопедии «Что есть что») (152)

0
avatar